丧病人生

借着开会,讨论一下末日。
帖撒罗尼迦前后书的一个重要主题就是末日,或者审判日,或者叫做主的日子。圣保罗使用的措辞就是主的日子。主的日子是一种旧约的表达方式,可回溯到阿摩司书。而阿摩司用这个措辞时显示它已广为所知;但他更强调以色列人同样要被审判。但老观念似乎根深蒂固,许多人仍盼望以色列的敌人被毁灭的那一天到来(认为神要审判的不是自己而是别人,总是令人舒服一点)。新约中日子除和基督外也和父连用,且以种种方式被提及。审判的观念保留下来(彼得后书的“审判的日子”就是其中一例),但强调的是个人而非整个民族的审判。“我们各人必要将自己的事在神面前说明”有助于澄清这种观念。
当然,末日预言讨论最多的是启示录,栩栩如生的描绘了末日灾难之景,但是无论新旧教派都不大承认这部经文,称其为伪经。
圣保罗显然不太重视末日审判,在帖撒罗尼迦前书里有这样的劝勉:“弟兄们,论到时候、日期,不用写信给你们,因为你们自己明明晓得,主的日子来到,好像夜间的贼一样。人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样,他们绝不能逃脱。弟兄们,你们却不在黑暗里,叫那日子临到你们像贼一样。你们都是光明之子,都是白昼之子;我们不是属黑夜的,也不是属幽暗的。所以,我们不要睡觉,像别人一样,总要警醒谨守。因为睡了的人是在夜间睡,醉了的人是在夜间醉。但我们既然属乎白昼,就应当谨守,把信和爱当作护心镜遮胸,把得救的盼望当作头盔戴上。”参帖撒罗尼迦前书。
从这段话可以读出:老是探究这个日子没什么用处,我圣保罗也不用写信提醒你们,但是一定要警醒。撒母耳(Leith Samuel)说得非常正确 :“关于主再来的日期,只有一件事可以确定,那就是我们无法确知是什么时候”夜间灾祸的比喻产难的比喻和福音书里基督耶稣的比喻是相同的。末日是给罪人准备的,而我们需要做的就是“把信和爱当作护心镜遮胸,把得救的盼望当作头盔戴上。”即有名的三要义:信望爱。至于哪一个作护心镜,哪一个作头盔,在保罗倒是没有定论,以弗所书中的护心镜是公义,信心是盾牌,却没提到盼望和爱。这种观念也许可以追溯到以赛亚书;那里耶和华被形容成一位全副军装的战士。

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